30 Мая
2024 года
поделиться
Категория: Познавательно

Кольца Сатурна – загадка или обыденность?

Каждый из нас видел ещё в школьных учебниках или на современных фотографиях в Интернете удивительное изображение одной из планет нашей Солнечной системы – Сатурна – с его узнаваемыми кольцами.

Планета сильно отличается от всех в нашей системе именно благодаря такой внушительной отличительной черте – кольцам, состоящим из камня, льда и пыли.

Размеры данного явления – от десятков тысяч до нескольких десятков миллионов километров от планеты. Некоторую часть можно наблюдать в обычный оптический прибор, но другую, более обширную, мы смогли увидеть лишь недавно с помощью современных приборов.

Одна только основная система колец имеет ширину 60 тысяч километров – это эквивалентно радиусу планеты. Вместе с более тусклыми кольцами она простирается больше чем на 12 миллионов километров.

Система колец Сатурна была открыта в XVII веке. Первым её наблюдал, скорее всего, Галилео Галилей в 1610 году, однако из-за низкого качества оптики он видел не кольца, а лишь «придатки» по обе стороны Сатурна.

В 1655 году Христиан Гюйгенс, используя более совершенный, чем у Галилея, телескоп, первым увидел кольцо Сатурна и записал: «Кольцом окружён тонким, плоским, нигде не прикасающимся, к эклиптике наклонённым».

Более 300 лет Сатурн считался единственной планетой, окружённой кольцами. Лишь в 1977 году при наблюдении покрытия Ураном звезды у планеты были обнаружены кольца. Слабые и тонкие кольца Юпитера были открыты в 1979 году космическим аппаратом «Вояджер-1». Через десять лет, в 1989 году, «Вояджер-2» обнаружил кольца Нептуна.

Существуют две основные гипотезы, откуда у Сатурна появились кольца:

• Кольца сформировались из остатков околопланетного облака вещества, которые из-за непостоянства притяжения Сатурна не смогли, как у других планет, стать полноценным спутником. В спутники превратились лишь внешние области этого облака, тогда как частицы из внутренних, вращаясь слишком быстро и беспорядочно, претерпевали чрезмерно сильные соударения, постепенно измельчаясь и становясь всё более рыхлыми.

• Кольца появились в результате разрушения крупного спутника из-за столкновения с метеоритом, крупной кометой или астероидом. Разрушение могло произойти и из-за гравитационного влияния самого Сатурна, когда орбита спутника оказывалась настолько низкой, что гравитация планеты просто разрушала, образовывая обломки спутника.

На самом деле в нашей системе кольца у планет имеет не только Сатурн. Они имеются у всех планет-гигантов нашей системы, а у планет земной группы пока не обнаружены, хотя существует множество гипотез.

Есть мнение, что несколько миллионов лет назад и у Земли могло быть небольшое кольцо. Скорее всего, они возможны на планетах земной группы, но по астрономическим меркам это довольно короткий срок. По мере взросления планеты, вокруг каждого массивного объекта собирается часть вещества, которое вращается строго по экватору планеты (самая стабильная зона – гравитационная). Постепенно оно падает, рассеиваясь по поверхности планеты. На планетах с атмосферой такой факт зарегистрировать очень сложно, так как подобные кольца не состоят из многометровых камней и глыб, а скорее, из небольших пылинок и камушков размером максимум десятки сантиметров.

Однако в Солнечной системе есть очень интересный объект, на котором, вероятно, был запечатлён процесс опускания колец на поверхность. Спутник Сатурна Япет наглядно демонстрирует этот эффект.

Удивительно, что, несмотря на монструозный диаметр колец Сатурна, в ширину он буквально варьируется от десятков метров до буквально двух километров максимум. В определённые периоды с Земли кольца просто не видно, а в другие – отчётливо даже в любительскую аппаратуру.

Кольца у планет не столь редкое явление, учитывая, что они могут быть и не на сверхбольших объектах, но досконально мы не можем быть уверены в наличии колец у других планет, например, в нашей галактике, – нужно увеличивать чувствительность наших приборов. Это вопрос времени, средств и длины наблюдений за различными объектами.

Глеб Саломатов