Что? Где? Когда?

МИР ВОКРУГ НАС

статья опубликована в номере: 24 (565) / от 15 декабря 2018 (Раби уль-ахир 1440 г.)
165

Почему пот бегемота красного цвета?

Нет, это, конечно, не легендарный «кровавый пот», но вещество, выделяющееся на поверхности кожи бегемота, действительно имеет красный цвет.  Дело в том, что у этих огромных животных нет ни потовых, ни сальных желез, но при этом им не страшны солнечные ожоги. А всё дело в особой слизи розовато-красного цвета, которую выделяют железы для охлаждения и защиты кожи.

 

Благодаря им вспотевший 
бегемот кажется истекающим кровью.  Эта слизь защищает кожу от солнца, отпугивает насекомых и дезинфицирует. Учёные уже много лет пытаются синтезировать подобное вещество, ведь это был бы идеальный крем для защиты от солнца, к тому же с дезинфицирующим свойством, да вот только избавиться от резкого запаха сложно. Кстати, розовый цвет молока мамы-бегемотихи тоже связан с тем, что в молоко попадает слизь и окрашивает её.

 

 Где находится Кровавый водопад?

Кровавый водопад – это реальный географический объект, расположенный в Восточной Антарктиде.
В 1911 году географ Томас Гриффит Тейлор обнаружил, что воды, вытекающие из ледника Тейлор (да, ледник  был открыт именно им), имеют необычный оттенок. Этот поток получил название Кровавый водопад – из-за его красного цвета, что озадачивало учёных более века.

 

Сначала думали, что такой цвет воды обусловлен содержанием красных водорослей. Однако позже эта теория была опровергнута, а исследователи пришли к выводу, что в красный цвет воду окрашивает оксид железа, хотя вплоть до 2017 года было непонятно, почему так происходит. В результате совместного исследования, проведённого Колледжем Колорадо (Colorado College) и Университетом Аляски Фэрбенкс (University of Alaska Fairbanks), в котором использовался эхозондирующий радар, было обнаружено, что водопад связан с большим источником солёной воды, которая могла быть скрыта под ледником Тейлора более миллиона лет.

 

Из-за высокой концентрации солей 91-метровый путь, который проделывала солёная вода, хорошо просматривался в окружающем её пресном льде. Однако исследователи были поражены тем, что вообще 
смогли обнаружить здесь воду в жидком состоянии, что они считали невозможным в условиях холодной ледяной массы. Фактически получается, что ледник Тейлор – самый холодный ледник, в котором постоянно текла вода.

 

Какое животное спасло больше всего человеческих жизней?

Ответ на этот вопрос: краб-подкова (мечехвост) – самый древний из живущих сегодня видов. Если вам хоть раз делали любую прививку, вашей жизнью вы, возможно, обязаны именно североамериканскому крабу-подкове (Limulus polyphemus). Экстракт крови этого существа – так называемый «лимулус-амебоцит-лизат», или ЛAЛ, – используется в фармацевтической промышленности для тестирования лекарств, вакцин и медицинских аппаратов вроде искусственной почки, чтобы удостовериться в отсутствии в них опасных микробов.

 

Никакой другой тест не работает столь же просто и достоверно. Краб-подкова обитает на дне морских мелководий, которые нередко загрязнены. Литр морской воды из такой зоны может содержать более тысячи миллиардов токсичных бактерий. Краб-подкова не наделён иммунной системой и не может вырабатывать антитела для борьбы с инфекциями. Вместо этого в его крови есть чудо-ингредиент, блокирующий инвазивные вирусы и бактерии, свертываясь вокруг них.

 

Именно это свойство используют при изготовлении ЛАЛ. Для того чтобы выяснить, загрязнено ли что-либо, предназначенное к использованию в медицине, или нет, необходимо всего-навсего подвергнуть это что-либо воздействию ЛАЛ: если тот не свернулся – значит, всё в порядке. В отличие от крови людей, в крови краба-подковы гемоглобина, в котором агентом переноса кислорода является железо, нет; его функцию выполняет гемоцианин, в нём вместо железа – медь.

 

От этого кровь у них – голубая. Она продаётся по 15000 долларов за литр. Крабов-подков для получения их крови не убивают, а собирают вручную до тысячи штук в неделю с лодок специальными скребками и живьём доставляют в лаборатории. Несмотря на то, что у краба-подковы откачивают 30 % крови, в воде он быстро восстанавливается. Забор крови происходит раз в год, после чего её подвергают сухой заморозке и развозят по всему миру.

 

Помимо уникальной крови (а теперь известно, что с её помощью можно выявлять менингит и рак) крабы-подковы обладают потрясающей способностью переносить экстремальные холод и жару и целый год обходиться без пищи. А ещё у них десять глаз. Что странно, ибо у Полифема – циклопа из древнегреческой мифологии, по имени которого они названы, – глаз был всего один. 

 

ДАННЫЕ ВЗЯТЫ ИЗ ОТКРЫТЫХ ИСТОЧНИКОВ, ВКЛЮЧАЯ КНИГУ ДЖОНА ЛЛОЙДА «КНИГА ВСЕОБЩИХ ЗАБЛУЖДЕНИЙ».

Также в рубрике

Что? Где? Когда?

Какие три государства до сих пор не перешли на метрическую систему мер?

Телевизор может убить?

Недавно в Японии учёными было проведено исследование, которое доказывает, что просмотр телевизора может

Что? Где? Когда?

Какое море в одних языках зовётся Восточным, а в других — Западным? Балтийское море имеет такое название не

Что? Где? Когда?

Какое авиационное устройство полностью противоречит своему жаргонному названию?