01 июля
2022 года
поделиться
Категория: Познавательно

Самый легендарный телескоп

«Хаббл» – первый и, возможно, единственный телескоп, название которого люди сразу вспоминают при разговоре о космосе.

Первый в своём роде и по своему масштабу проект, позволивший нам взглянуть на Вселенную совершенно по-новому.

Телескоп назван в честь астронома Эдвина Хаббла, одного из ведущих космологов ХХ века, внёсшего весомый вклад в понимание структуры космоса. Именно им было открыто красное смещение, или «доплеровский эффект» (когда объекты, удаляясь от нас, смещаются сначала в красную часть спектра, а потом в спектр радиоволн). Фигура учёного, без сомнения, была значимой, а телескоп, названный в его честь, до сих пор служит человечеству.

Идея большого космического телескопа преследовала учёных ещё с 60-х годов, когда космос стал доступен совершенно в других масштабах. Работа над «Хабблом» шла многие годы, а запуск планировался на середину 80-х годов, но из-за катастрофы шаттла «Челленджер» запуск осуществился только в 1990 году – шаттлом «Дискавери».

На тот момент это был самый дорогой и мощный научный инструмент из когда-либо созданных, несмотря на то, что его создание длилось не один десяток лет. Всё шло идеально до одного-единственного момента: «первый свет» – так называют астрономы первый снимок аппарата. И учёные ужаснулись, увидев его изображение, – оно было размытым и нечётким. Один из самых грандиозных проектов мог стать одним из самых дорогих провалов в истории астрономии. К счастью, проблема быстро обнаружилась – оказалось, что его главное зеркало было неправильной формы. В 1993 году, в первой экспедиции астронавтов, к телескопу прибыли инструменты, которые должны были исправить первоначальный дефект. Забавно, но на телескоп просто надели своеобразные очки, и он стал видеть по-новому.

Всё научное сообщество получило беспрецедентные данные и снимки окружающей нас Вселенной. Инструменты на Земле, ограниченные атмосферой, не могли сравниться с новейшим аппаратом.

Главным приёмником «Хаббла» является 2,4-метровое в диаметре зеркало из монолитного стекла, отшлифованное с точностью 1/20 длины волны света, то есть около 30 нанометров. Такая беспрецедентная точность необходима для наблюдения Вселенной в ультрафиолетовом, видимом и радиодиапазоне волн.

Интересный факт: всё время работы телескопа чётко распланировано, а очередь тянется на долгие месяцы вперёд. Несмотря на большую загруженность, специалисты решили провести эксперимент: если направить телескоп не на видимые звёзды и галактики, а на абсолютную чёрную область – что он увидит? Одиннадцать дней его взор был направлен лишь в одну точку на небе. После полученных данных учёные в очередной раз убедились, насколько огромна и разнообразна Вселенная. Каждой точкой на снимке оказались новые, разные галактики со своей историей и своими судьбами. В 2012 году был получен ещё более детальный снимок этой области, с выдержкой примерно в два миллиона секунд; каждый желающий может его скачать в максимальном разрешении и посмотреть лично.

Весь проект можно назвать довольно удивительным, и вот почему. В научных кругах «значимость трудов» определяется «индексом цитирования», или по-другому – «индекс Хирша». Более 3900 астрономов получили возможность использовать его для наблюдений, опубликовано около 4000 статей в научных журналах. Установлено, что в среднем индекс цитирования астрономических статей, основанных на данных этого телескопа, в два раза выше, чем статей, основанных на других данных. Ежегодно в списке 200 наиболее цитируемых статей не менее 10% занимают работы, выполненные на основе материалов «Хаббла».

Более чем за 30 лет работы телескоп сделал множество научной работы в нашей Солнечной системе: изучил спутники планет газовых гигантов, получил карту поверхности Плутона, открыл спутники планет ледяных гигантов, а также провёл наблюдения за кометами. Вне Солнечной системы его вклад ещё больше: он уточнил возврат Вселенной (примерно 13,7 млрд лет), осуществил наблюдение за чёрными дырами, квазарами, другими галактиками и различными туманностями, а также многое и многое другое. Большинству людей этот телескоп запомнится своими невероятными снимками, но его научные данные не менее удивительны – они поражают научное воображение.

Сейчас «Хабблу» почти 32 года, и всё чаще он даёт сбои в работе, полёты по обслуживанию телескопа не осуществляются уже почти десять лет, и ожидается, что он прослужит примерно до 2028 года, а затем, войдя в плотные слои атмосферы, сгорит. Так закончится великая история уникального телескопа. Но в последнее время в научных кругах ведутся разговоры о возможном возвращении «Хаббла» на Землю с помощью ракет нового поколения, а именно «Старшипом» Илона Маска. Пока об этом говорить рано, но технически данная процедура осуществима. Будет просто замечательно, если «Хаббл» станет достопримечательностью человечества в музее на Земле.
 

Глеб Саломатов